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Cos’è il cerchione e qual era il suo scopo?

Il cerchione è una barra di metallo di spessore variabile e di forma circolare, che costituisce la parte più esterna della ruota (di un carro, di un carretto, di una carriola, etc.). Scopo del cerchione è tenere unite le varie parti in legno della ruota (raggi, gavelli, etc.) proteggendole dall’usura provocata dal contatto con il suolo.
La misura interna del cerchione corrisponde esattamente alla circonferenza della ruota su cui è posato. La posa era possibile sfruttando una delle proprietà del metallo: la dilatazione. Il cerchione si dilatava grazie al calore e in questa fase di espansione veniva montato sulla ruota posizionata apposito tavolo da lavoro (trabiccolo), utilizzando una grande pinza (cagna) e colpi di martello o mazza. Raffreddandosi, il cerchione ritornava alla sua dimensione iniziale e manteneva quindi unite le parti in legno della ruota.

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